Thursday, 3 December 2009

¿Quién es el pirata?

Después de todo, esta estúpida propuesta de ley ha servido para algo. Alvy, de Microsiervos ha comentado la reunión de los internautas con la Ministra y me han llamado especialmente la atención estos dos comentarios:

“Aparte de esto, queden para la posteridad un par de anécdotas que nos contó Ángeles González-Sinde en persona, que demuestran lo absurda que llega a ser la situación algunas veces. Ella misma se mostró molesta porque en un reciente cambio de ordenador tuvo que recurrir a expertos informáticos porque las canciones que había comprado en iTunes no podía pasarlas de su ordenador viejo a otro nuevo –uno de los problemas de los absurdos sistemas DRM–. “

Bueno, en realidad esto no es un “Problema”. Es que lo que compras es una copia para ese ordenador (ah ¿que no te gusta la idea? Pues no lo compres, al fin y al cabo GrooveShark o Spotify son gratis), pero el segundo tiene más “gracia”:

“También explicó que ni siquiera ella misma tiene claro por qué no puede alguien hacerse fácilmente una copia de una película que ha comprado y tiene en su casa a otro DVD, por ejemplo para llevársela a la casa de la playa.”

La pregunta no es ya que no puedas hacer una copia a la que tienes derecho, la pregunta es que… si me estás cobrando un CANON por hacer esa copia, y luego me impides hacer una copia… me estás timando, luego ¿Quién es el pirata?

¿No eres la ministra de cultura? Pues acláralo. Y, sobre todo, arréglalo.

Wednesday, 2 December 2009

En defensa de los derechos fundamentales en Internet

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red, en España ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Se ha publicado en multitud de sitios web. Si estás de acuerdo y quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

También está disponible en inglés, catalán, gallego, asturiano y aragonés.

Sunday, 25 October 2009

ELA

Esclerosis Lateral Amiotrófica.

En alguna película que no recuerdo hablaban de la enfermedad de Lou Gehrig, que es como se la conoce en USA. Esa fue la primera referencia que tuve de la enfermedad. Años después, en los comics de Hulk, Bruce Banner contraía la enfermedad… pero es un comic de super-heroes y finalmente era curado, de una manera espectacular, por supuesto. En el mundo real, por ahora, la enfermedad es degenerativa e incurable.

Por último, en “El Paso de la Hélice”, la primera novela de mi primo Santiago, uno de los personajes principales sufría ELA, y la trama de la historia se veía afectada en gran medida por la enfermedad. Santiago mostraba la enfermedad quizás con una visión inocente, pero en cualquier caso con gran dosis de cariño. Precisamente es una de las cosas que hacen de esa novela una gran novela.

Hace unos años le diagnosticaron la enfermedad a Raul, el hermano de un buen amigo mio. Yo le conocí bastante antes de que le diagnosticaran la enfermedad, y aunque apenas le he visto, he podido conocer una pequeña parte de su lucha a través de su blog Ya no puedo, pero aun puedo que añadiré ya mismo a los escasos links de esta web.

Esta noche en el programa Crónicas de La 2, ponen un documental con el mismo titulo de su blog sobre su lucha. Su intención es que la enfermedad se conozca, para que puede investigar sobre ella, y se puedan encontrar avances que hagan que deje de ser una enfermedad sin cura.

Así que me uno a la llamada, aunque mi grito sea pequeño, para que esta noche véais el documental:

El 25 de OCTUBRE -- TVE2 -- CRÓNICAS -- de 22:00 a 23:00 Horas, se podrá ver el documental: "Ya no puedo, pero aun puedo"

ACTUALIZACIÓN:
Está disponible el documental on-line: Documental. Ya no puedo pero aun puedo

Monday, 5 October 2009

Palabras

Salón. Sofá. Tristeza. Soledad. Puerta. Escaleras. Portal. Llovizna. Calle. Parque. Banco. Palomas. Columpios. Chica. Tristeza. Mirada. Disimulo. Mirada. Sonrisa. Acercamiento. Saludo. Saludo. Presentación. Presentación. Silencio. Tiempo. Silencio. Tontería. Sonrisa. Despedida. Calle. Portal. Escaleras. Puerta. Sofá. Recuerdo. Sonrisa. Pensamiento. Sonrisa. Ilusión.

Wednesday, 30 September 2009

Hulks de colores

Se me acaba el mes y no he escrito ningún texto, así que me vais a permitir un comentario breve y friki. Lo friki, si breve, dos veces friki.

Ultimamente hemos podido ver a un Hulk rojo:

redhulk

En realidad no es Hulk. En realidad se llama Rulk (Red Hulk). Lo cierto es que en el momento de escribir estas líneas aun no sabemos quién es. A algunos incluso no nos importa quién es. De hecho, el creador de la serie de televisión que hizo mundialmente conocido al personaje, insistió en que Hulk debía ser rojo, ya que éste es el color de la ira. Aunque en realidad, todo seguidor de Hulk sabe que Hulk no es la ira reprimida de Banner, a pesar de ser una creencia generalizada. Pero bueno, ahí está: Es grande, tiene los pantalones rotos y aplasta. Es Hulk. No hay duda.

The Incredible Hulk _1 Pero no es tan raro. En realidad en su primer número, Hulk era gris. Pero esto, con la calidad de impresión de la época resultó ser un problema. En unas páginas era casi blanco y en otras un borron negro. Así que Stan Lee dijo que lo pintaran de verde. Años después esto se utilizó argumentalmente en la serie porque de hecho, en su primer número Hulk era bastante inteligente y con malos humos, bastante poco parecido a lo que vimos años despues.

537313-h98_super Pero ni el rojo ni el gris son los colores más raros que ha tenido Hulk. En cierta ocasión ¡se volvió azul! Fue en el anual de 1998 y el cambio se produjo como efecto secundario de un sistema de respiración bajo el agua proporcionado por los atlantes al gigante esme… gigante multicolor. Pero este efecto fue totalmente circunstancial, y no duró más allá de lo que duró el número especial. En realidad creo que esto del azul no fue una buena idea en absoluto. Resulta evidente a simple vista que el azul no pega con el morado.

Devil_Hulk

Por último, y este es el color de Hulk menos conocido por el mundo mundial, llegó a haber un Hulk amarillo. De hecho, además de amarillo, tenía escamas y lengua bifida. Este “Hulk” era, según el escritor Paul Jenkins, una personalidad más de Banner… la más malvada. Jenkins elaboró una trama en la que este Hulk malvado luchaba por salir a la superficie (tomar posesión del cuerpo de Banner) y dar rienda suelta a su maldad. Y de hecho, lo consiguió, rompiendo sus cadenas en el mundo onírico de Banner. Pero a Marvel no debió de gustarle la idea, porque zanjaron el tema por las buenas y nunca más se volvió a saber del tema. Bueno… eso no es del todo cierto… Jenkins hizo poco después el guión del videojuego de la peli de Ang Lee, y aprovechó para cerrar allí la trama.

Y eso es todo. Espera… se me olvida algo… mmm… ¡ah sí! Por supuesto: No lo he dicho aun. Hulk también es verde. Qué tontería ¿verdad?. No puedo escribir un artículo sobre los colores de Hulk sin una imagen del Hulk que todos conocemos ¿verdad? Pues nada. Ahí queda. Que no se diga. ;-)

savage-dragon

Saturday, 22 August 2009

Windows Live…

Escribir un post suele ser algo tan pesado como ir al dentista. Al menos para mi, con Blogger, lo es. El editor es espantoso, nunca tienes claro donde acaba un párrafo, insertar una imagen es engorroso (por aquello de que siempre te la añade al principio del post), y una tabla ya no digamos

Hoy os voy a recomendar una herramienta gratuita que acabo de descubrir para escribir en los blogs de forma mucho más cómoda.

La herramienta en cuestion, con la que estoy escribiendo esta entrada, se llama Windows Live Writer, y viene dentro del paquete de aplicaciones de Windows Live. Windows Live Writer es una aplicación de escritorio que “adquiere” los datos de configuración de nuestro blog, y permite editar la entrada exactamente con el aspecto que tendrá al publicarla, permite insertar imágenes (esto lo estoy probando con esta entrada), tablas, hiperlinks, sin olvidarnos de añadir enlaces a servicios externos (Flickr y similares) y de asignarle etiquetas a nuestra entrada.

Vamos, un entorno total y realmente amigable para escribir en tu blog como si escribieses en tu editor de texto favorito.

El paquete de Windows Live además incluye (si quieres, que se puede seleccionar) Messenger, Mail, Galería Fotográfica, Movie Maker, Protección Infantil y una Toolbar para ie.

…y sí, es de Microsoft. Y es que últimamente a Microsoft le está dando mucho a lo de las herramientas gratuitas hasta el punto de ofrecer acceso a un conjunto (muy limitado eso si) de su entorno de desarrollo: Visual Studio Express

Lo dicho… os lo recomiendo efusivamente.

ACTUALIZACIÓN: Lo de la inserción de una imagen parece que no funciona. Da un mensaje de File Upload Error: The remote server returned an error: (403) Forbidden. De momento he subido el texto y añadido la imagen editando la entrada a posteriori :-(. Seguiré probándolo

ACTUALIZACIÓN 2: Vale, ya sé cómo se hace: Sólo hay que añadir a mano un Album "Windows Live Writer" en la cuenta de Picasa de google. El único defecto que le encuentro al programa es que no permite editar post antiguos (ni los ya existentes, ni los generados por el propio programa), pero aún así es una gran mejora.

ACTUALIZACIÓN 3: Como bien dice Belén (y Paula) en los comentarios ¡se pueden modificar entradas antiguas!. Solo hay que ir a Fichero->Abrir (File->Open, en mi caso, que lo tengo en inglés) y… voila! ¡Gracias Belén!

Thursday, 30 July 2009

Dreamys para torpes.

Para el que no lo sepa, que de todo hay en la viña del señor (siempre he querido conocer a ese señor, porque su viña tiene que molar un taco), un Dreamy es el avatar típico de los foros de dreamers, una web histórica en España dedicada a los Frikis (Comics, cine, Marvel, Hulk…)

Mr Dreamy es en realidad un personaje multiforme que toma distintas formas. Hay quien lo ha visto convertido en un botijo. En Dreamers, puedes darle forma a Mr Dreamy y usarlo como avatar. ¿Cómo? Eso es lo que vamos a hacer ahora mismo.

A Mr Dreamy se le reconoce porque tiene pequeñas marcas en los ojos y boca. Tiene que ocupar un espacio virtual de 100 pixels cuadradros, y (lo más complicado para un profano) tiene que tener un fondo transparente.

1.- Buscamos una imagen que nos mole.

2.- La abrimos con un programa de dibujo. Vale el más simple y limitado que encontremos (lease Paint de Microsoft)

3.- Seleccionamos la parte de la imagen de la cabeza y la trasladamos hasta la esquina superior derecha.

4.- Le pintamos los distintivos de Mr Dreamy, unas marcas negras en los ojos. En la boca también deberíamos, pero casi nadie lo hace. En el caso de ejemplo ya las tiene, así que…

5.- Seleccionamos Imagen->Expandir o Contraer y jugamos con el tamaño de la imagen, hasta que la cabeza nos quede bien centrada en un cuadrado de 100 por 100 pixels (los pixels se ven en la esquina inferior derecha) y recortamos la imagen hasta que tenga ese tamaño (pinchando y arrastrando el cuadradito negro que está debajo y a la derecha de la imagen



6.- Le ponemos al fondo un color totalmente distinto al resto del dibujo. Esto es importante, porque luego la transparencia la vamos a meter sustituyendo ese color, por lo que si el color apareciera en otra parte del dibujo, aparecerían transparencias indeseadas.

6.b.- En este punto (y quizás en alguno de los anteriores) sería interesante guardar la imagen para conservarla, por si posteriormente quisiéramos modificarla. Para ello lo mejor es guardarla en formato PNG. ¿Porqué en ese formato?, porque un PNG comprime la imagen sin perder calidad (con un jpeg se pierde calidad, aunque no se note mucho) y no nos ocupa demasiado espacio (como si que lo ocupa un BMP). En realidad el PNG debería es el formato gráfico más práctico, pero ya sabemos que no siempre se impone lo mejor.

7.- Ahora necesitamos guardar la imagen en formato GIF. Si lo hacemos con el Paint lo destrozaremos (reduce los colores automáticamente) así que lo que haremos será usar una herramienta Web para la conversión de imagenes, por ejemplo esta:
http://www.go2convert.com/
Además esa web nos devuelve el dibujo gif en una dirección web, que será perfecto para el siguiente punto.

8.- Para la transparencia y la reducción del tamaño de la imagen usaremos Gif Works, otra herramienta web.

En dicha web vemos una ventana similar a las que usa cualquier programa tipo Windows. Selecionamos en el menú File->File Open, y cargamos el gif que hemos generado en el punto anterior (bien desde una dirección web, o bien desde nuestro disco duro)



9.- Ahora sustituiremos el color verde de fondo por una transparencia. Para ello seleccionamos en el Menu: Edit->Add Transparency. Nos saldrá una ventana emergente (debemos permitirle que lo haga) y en ella pincharemos en el color verde para indicarle que es el color que deseamos cambiar por una transparencia.



10.- Ahora ya solo queda ajustar el tamaño de la imagen a un tamaño menor de 4kb, que es una de las normas de Dreamers. Para ello nos vamos de nuevo al menú y seleccionamos: Optimize->Reduce Colors,



y en la pantalla siguiente iremos pulsando a “Click here to reduce further” hasta que tengamos una imagen con un “File size” de menos de 4.000 bytes. Pulsamos con el boton derecho en la imagen y seleccionamos “Guardar imagen como…” para guardar nuestro nuevo Mr Dreamy




…¡y yá tenemos nuestro Dreamy!

11.- Para subirlo a Dreamers deberemos entrar en tu panel de ciudadano Dreamers y luego en “¿Que quieres hacer?” seleccionar "Añadir dreamy"

12.- Si todo va bien, en poco tiempo, uno o dos días como mucho, tendrás tu nuevo dreamy disponible en tu panel de ciudadano (si tarda más, seguramente no haya sido aprobado y esto no se notifica, así que tendrás que buscar a EmeA por los foros o enviar un correo al webmaster para conocer el motivo y poder corregirlo) y cada vez que vayas a lanzar un grito te aparecerán todos tus Dreamys para que puedas seleccionar uno de entre ellos.

Salu2!

Monday, 15 June 2009

La fiesta

No sé qué fue lo que me llamó la atención, pero había algo raro en él. Todo era como siempre, su pelo, su ropa, su olor, pero algo me decía que nada era como debería ser. Le di un fuerte abrazo y le hice pasar. Me dijo lo mucho que le apetecía venir a la fiesta. Insistió en ello. No habría faltado por nada del mundo. Hacía años que no nos veíamos, pero nuestra amistad de infancia parecía tan fuerte como cuando nos defendíamos juntos de los matones del patio. Si uno recibía el otro también, pero eso rara vez pasaba: No solían atreverse con dos. En seguida entró y empezó a divertirse como nadie. Pronto se convirtió en el centro de la fiesta. Divertido, original y ocurrente. Siempre sabía decir la palabra apropiada. Era imparable. Siempre lo había sido.

Quiso quedarse hasta el final. No como los amigos pesados que no hay quien los eche, sino como esa persona que no se irá mientras pueda servir de ayuda. Puso especial interés en despedirse de todos según se fueron, y consiguió que acercaran a su casa al que era incapaz de acabar una fiesta sereno. Y entonces se despidió de mi. Seguía habiendo algo extraño. Se le veía felíz. Se le veía eufórico, pero én su despedida flotaba una sensación extraña, como la de la certeza de saber que no volverás a ver a alguien. Debí haber sospechado algo extraño; debí darme cuenta. Lo descubrí al día siguiente. Su madre me llamó. Tuvo un accidente de coche según venía a la fiesta. Un camión lo arroyó. Murió en el acto. Nunca llegó a la fiesta. Y sin embargo estuvo allí, con todos nosotros, y se despidió de todos nosotros. Y yo sé porqué. Su madre me lo dijo. "Tenía tantas ganas de ir a tu fiesta".

Monday, 8 June 2009

¿Dónde han ido los votos?

Los he recalculado para ordenar en la misma tabla las Abstenciones, los votos nulos y los votos en blanco. Si quereis ver el significado de las siglas podeis consultarlo en la fuente de los datos

2009
Candidaturas Votos Porc. Diputados
Abstención 18.499.909 54,00% 0
PP 6.615.015 19,31% 23
PSOE 6.032.500 17,61% 21
CEU 802.225 2,34% 2
IU-ICV-EUiA-BA 583.708 1,70% 2
UPyD 449.499 1,31% 1
Edp-V 391.962 1,14% 1
Votos en blanco 220.179 0,64%
II (ETA) 175.895 0,51%
Votos nulos  98.079 0,29%
LV-GVE 87.088 0,25%
PACMA 44.364 0,13%
IZAN-RG 25.243 0,07%
PUM+J 24.103 0,07%
LIBERTAS 22.805 0,07%
AES 19.678 0,06%
PCPE 15.203 0,04%
PSA 13.018 0,04%
POSI 12.911 0,04%
iF 11.266 0,03%
DN 10.071 0,03%
FE de las JONS 10.032 0,03%
CDS 9.952 0,03%
MSR 9.948 0,03%
PFyV 9.802 0,03%
FN 9.431 0,03%
RC 7.263 0,02%
PH 6.596 0,02%
EXTREMADURA UNIDA 6.311 0,02%
SAIn 5.987 0,02%
UV 5.907 0,02%
CDL 5.733 0,02%
FA 5.122 0,01%
PREPAL 4.125 0,01%
UCE 3.507 0,01%
UNA 3.296 0,01%
AA 2.199 0,01%
UCL 1.940 0,01%
34.261.872

Wednesday, 27 May 2009

In Treatment

Es increible cómo me atrapó esta serie hace unas semanas.


Cada capítulo de la serie muestra media hora, prácticamente en tiempo real, de la vida de un psicólogo. De lunes a jueves vamos viendo cómo llega cada uno de esos días el paciente que toca:
Los lunes vemos a Laura, y los problemas que tiene al plantearse la boda con su novio. Los martes vemos a Alex, un piloto militar que soltó una bomba en una escuela matando a un gran número de niños. Los miércoles, Sophie intenta conseguir un certificado para el seguro que paga los costes de un accidente que tuvo. Los jueves vemos a Amy y Jake en terapia de pareja. Y el viernes vemos cómo Paul Weston, el psicologo, va a ver a una colega y antigua mentora llamada Gina.

La serie, hay que reconocerlo, tiene por un lado un factor de culebrón, y por otro un alto grado de vouyerismo al meternos en algo tan íntimo como una terapia psicológica, bastante más intimo que cualquier escena de sexo a las que ya estamos acostumbrados. Y quizás, esos dos factores sean los que te enganchan a una serie que se desarrolla casi por completo en una única habitación en la que hablan dos personas. Ya está. Pero, aparte del compontente maruja, para que algo así funcione "sólo" necesitas 2 cosas: Grandes Guiones. Grandes Actores.

Cada historia tiene su atractivo y su linea de interés. Empiezando de forma salvaje, y luego desinflandose. Empezando de forma aparentemente simple y creciendo capítulo a capítulo. O manteniendo un ritmo constante. En lugar de sexo, accón o bombas, hay momentos duros, tensión y muchos miedos.


Todos los actores de esta serie son especiales. Incluso los secundarios que aparecen de manera tangencial. Todos. Pero voy a fijareme en uno, en una en concreto: Mia Wasikowska. Esta joven promesa que interpreta a Sophie tiene una extraña belleza y una facilidad asombrosa para pasar de la risa al llanto. Tan pronto se muestra desafiante como aterrorizada. Buscando información sobre ella descubrí que Tim Burton la ha fichado como protagonista para su "Alicia en el Pais de las Maravillas", así que parece que no soy el único que ha sido deslumbrado por este pedazo de actriz. Solo por Mia, ya merecería la pena ver esta serie.

En definitiva: que os recomiendo la serie, cuanto antes mejor... y en USA ya están con la segunda temporada (con caras nuevas) así que ¡ya estais tardando!

Tuesday, 26 May 2009

Jim Shooter vs. Bill Mantlo

Jim Shooter es objeto de grandes polémicas; sus formas y sus decisiones levantaron ampollas en su paso por su cargo de Editor en Jefe de Marvel. Es facil encontrar estas polémicas sobre Jim Shooter en la red. Mi opinión personal, con la inmensa y obvia limitación que significa no conocerle, es desfavorable. Si bien admiro su argumento general (no así los diálogos) de la miniserie Secret Wars y me gustó mucho su idea de un "Nuevo Universo Marvel" (tan copiada hoy en día) y en concreto disfruté de su serie "Star Brand", lo cierto es que en su comportamiento como persona, a través de sus declaraciones dejan bastante que desear:

www.manwithoutfear.com/interviews/ddINTERVIEW.shtml?id=Shooter
(Julio de 1998)

"Daredevil had a limited rogues gallery, true, but you have to understand that during those years, there was increasing concern on the parts of creators about creating characters under work-for-hire, with no compensation. I encouraged everyone to use existing characters until I got a participation plan in place (I was editor in chief by then) and most people agreed. Bill Mantlo was a notable exception. He was a weak writer, so he willingly created characters to enhance his value and endear himself to the company and the editors. He did it no matter what I said. I created a few characters, too, because I was on staff and thought that made it my job. A few people, like Chris Claremont, just couldn’t contain themselves. It’s tough for incredibly creative people like Chris to rein it in."


Traduccion: habla de los problemas que había en aquella época con los derechos de autor y su indicación de que no se crearan personajes nuevos "Bill Mantlo fue una excepción especial. El era un escritor flojo así que creó personajes intencionadamnte para revalorizar su trabajo ante la compañía y los editores. Lo hizo sin importar lo que le dijera. Yo también cree algunos personajes porque estaba en la dirección y pensaba que era mi trabajo. Algunos como Chris Claremont simplemente no podían contenerse. Es dificil para gente increiblemente creativa como Chris contenerse."

www.comicbookresources.com/?page=article&id=147
(Octubre de 2000)

"I used to tell people, don’t create anything. Use the old villains. People like Claremont and like that, you just can’t hold them back. They’re going to create stuff anyway. And there was a guy named Bill Mantlo, wasn’t a terribly good writer. The way he saw it, he could make himself more valuable creating characters. And there were people who did it anyway."
(...)
"A few of the contract guys, like Wolfman and Buscema would. Or a few people who were trying to curry favor, like Mantlo, who would suck up to the management, they signed. The big guys, they wouldn’t sign. I was in this position, where well, what’s going to happen?"


Traducción: "Solía decirle a la gente: 'No crees nada.' 'Usa viejos villanos.'. A la gente como Claremont y similares no podías controlarlos. Iban a crear cosas sin importar lo que dijeras. Y habia un tipo llamado Bill Mantlo, que no era un gran escritor; tal y como él lo veía, se daría más valor a sí mismo creando personajes. Y luego hubo gente que lo hizo de todas formas."
(...)
(Se refiere a firmar un nuevo tipo de contrato como escritores a sueldo) "Algunos de los contratados como Wolfman y Buscema lo harían. O unos pocos que estaban intentando hacer méritos, como Mantlo, que quería hacer la pelota a la dirección, ellos firmaron. Los tios importantes, ellos no firmarían. Yo estaba en aquella posición en la que, bueno, ¿qué iba a pasar?"

Como vimos anteriormente, Bill Mantlo y Jim Shooter no acabaron demasiado bien pero, dejando aparte su personal opinión sobre la calidad de Mantlo como escritor (que curiosamente llegó a escribir unas 15 colecciónes mensuales durante su etapa como editor en Jefe), creo que sus declaraciones sobre las intenciones y motivaciones de Mantlo están bastante fuera de lugar. Especialmente si tenemos en cuenta que ambas se hicieron después del accidente de Bill (17 de Julio de 1992), con lo que éste ya no podía dar su versión.

Y esas declaraciones quedan mucho más fuera de lugar aun si las comparamos con las que hace Collen Doran en la revista "Bill Mantlo: A life in comics.":

"Bill owed me nothing. I was not a good artist, and was not an important person. I was a beginner working on my first job for Marvel Comics, and all Bill knew about me was that I was in trouble and needed a hand. He was incredibly generous with his time and attention, and I will never ever forget that out of all the hundreds of people in the business, he was one of a small handful that stood by me and helped me when I was a complete nobody. He wasn't interested in sucking up, he wasn't interested in making a lot of money, he just wanted to do the right thing."

Traducción:"Bill no me debía nada. Yo no era una buena artista, y no era una persona importante. Era una principiante trabajando en mi primer encargo para Marvel, y todo lo que Bill sabía de mi era que estaba en un lio y necesitaba ayuda. Él fue tremendamente generoso con su tiempo y atención, y jamás en la vida olvidaré que, de los cientos de personas en el negocio, el fue uno del pequeño puñado de personas que estuvieron conmigo y me ayudaron cuando era una completa desconocida. Él no estaba interesado en hacer la pelota, no estaba interesado en ganar un montón de pasta, él sólo quería hacer lo correcto"



(Foto extraida de la wikipedia)

Saturday, 16 May 2009

Dane-elec So Speaky PVR

Hoy cambio de registro radicalmente. Quiero recomendaros algo con gran entusiasmo.

Desde que aparecieron los locos bajitos por mi casa, el tema de los DVDs se estaba volviendo peligroso. Se suben a cualquier cosa con tal de alcanzar uno. Y además ninguno está a salvo. Ni siquiera mi edición especial de Terminator con carcasa metálica se escapa a su poder destructivo.

El caso es que me decidí a comprarme un Disco Duro Multimedia, para almacenar ahí todos mis discos y quitarlos de enmedio. Después de mirar mucho, me decanté por este modelo en concreto: Dane-elec So Speaky PVR. Como si quereis sus especificaciones las vais a leer por ahí, lo que voy a hacer es deciros cómo lo uso.




-Para empezar el mio tiene 500 GB, y lo venden con 350, 750, y 1TB, pero según me han chivado, lo han probado hasta con un Wester Digital de 2 TB y funciona perfectamente(bajo tu riesgo, claro).
-Me he volcado todos los DVDS que he podido ahí. Aunque 12 euros de este disco duro son para la SGAE en concepto de "Copia Privada", resulta que el disco tiene un sistema "anticopia" (¿¿Eso no debería ser ilegal??), así que he recurrido al Ares para conseguir "copias privadas" de los discos que he comprado legalmente. Curiosamente, con los discos piratas que me han dejado no hay ningun problema para copiarlos. La proxima vez me lo pensaré mejor antes de comprarme un DVD original.
- El disco duro graba video de una fuente externa, así que lo he usado para pasar a video las pelis familiares que teníamos en Beta. (Por cierto, el sistema anticopia salta erroneamente de vez en cuando al hacer esto que es lo que me faltaba. ¿Tiene el sistema aanticopia algún sentido más allá de incordiar al usuario final que puede conseguir pelis piratas por cualquier otro medio?)
-Cuando me pasan una peli en un disco o una memoria USB o en una tarjeta SD, pincho el USB y la copio al disco duro directamente (hay una opción para ello) o si no la quiero guardar la veo directamente desde el USB
- Y ahora viene lo mejor: He puesto el Router inalambrico de la ADSL de casa al lado de este disco duro y los he conectado con un cable de red. El resultado es que puedo acceder a las carpetas compartidas de mi PC via wifi (la wifi del router, el disco duro tiene ethernet, no wifi), lo que quiere decir que puedo ver (o copiar al disco duro) cualquier peli que tenga en mi PC sin necesidad de conectarlo, y sin estar siquiera en la misma habitación.
- Lee imágenes de DVD (.iso), carpetas de DVD (.ifo, .vob), mpeg, avi, divx, xvid (hasta 1080p en teorçia, aunque no lo he probado). Pero no lee mkv (nuevo contenedor de alta definicion) o mp4 (Ipod)
- Ya han actualizado el firmware al menos una vez, con mejoras sustanciales en el equipo (nuevas funcionalidades de configuración, posibilidad de formatear el equipo en dos particiones, una NTFS y otra FAT32 y menús más rápidos)
- Lo tengo conectado a la tele con un conector HDMI con lo que se ve de lujo y además con un solo cable (mi mujer lo agradece mucho)
- Lee subtitulos, lo que me ha servido para ver todos los jueves "Perdidos" recién descargados de la red (sí, lo sé, no debería hacerlo, pero la serie me tiene absolutamente absorvido. Prometo que me compraré todas las temporadas en DVD según vayan saliendo)

Como pegas:
- no tiene un boton de apagado "total", con lo que a veces hay que tirar de la clavija.
- Tiene un fallo de diseño que mosquea mucho al principio (aunque cuando lo sabes ya no es un problema) que es que si lo configuras para verlo en una resolucion o modo incompatible con el televisor dejas de ver la imagen y aparentemente, al no poder acceder al menu te crees que te has quedado sin cacharro... pero hay un botón en el mando (TV System) que permite pasar de uno a otro sucesivamente, por lo que el problema es menor.
- Lo de que no reproduzca mkv y el sistema anticopia.
- El disco duro interno (Samsung) me ha dado algún problema y durante un tiempo creí que había muerto, pero un día, después de abrir el cacharro, parece que se recuperó completamente. Pero incluso en ese caso, el resto del equipo funcionaba más que correctamente y lo seguí utilizando con un disco duro externo, tanto para grabar como para reproducir, con total normalidad.
- No tiene sintonizador de TDT, así que para grabar de la tele tengo que utilizar un TDT externo (vale el de la propia tele, siempre que tengas la tele encendida mientras grabas, y no cambies de canal. Es decir graba lo mismo que tengas puesto en la tele)
- No es un NAS. Es decir: no se puede acceder al disco duro desde el PC. Al revés, del Speaky al PC sí, pero del PC al Speaky no.

¡¡Y esto me costó en su día 140 euros!!

En resumen estoy EN-CAN-TA-DO con la compra y recomiendo a tooodo el mundo que se haga con este equipo. La relación calidad precio es insuperable y el tener la biblioteca de video a mano si necesidad de manejar los dichosos discos que siempre se acaban rayando, especialmente cuando hay niños de por medio, es tener una comodidad inimaginable.

Salu2!



Actualización 2 de septiembre de 2010


De este post (y de la compra) hace ya más de un año y las cosas en el mercado han cambiado mucho. Si has llegado hasta este post pensando en comprarte este equipo, aviso que ya no se encuentra entre mis preferencias personales. Sobre todo por un detalle en concreto: no lee mkv. Yo ya no compraría este equipo a menos que fuera un precio realmente interesante (que sería unos 20-30 euros más de lo que pueda costar un disco duro interno de 3,5 de la misma capacidad).

Thursday, 23 April 2009

Abstruse Goose

Bueno, por cambiar un poco de tema para mis seguidores no-comiqueros (¡Hola Belén!) os remito a una tira de Abstruse Goose (Que viene a querer decir algo así como Ganso incomprensible) para transmitir mi opinión sobre las tres últimas ¿películas? estrenadas de Star Wars, que para mi son perfectamente olvidables, aunque reconozco que son dificiles de olvidar (la primera vez que vi el -ahora- llamado episodio IV después de ver el Episodio III, al llegar la escena de la pelea entre Darth Vader y Obi Wan no pude evitar pensar... "Mátalo, Ani, mátalo, por cortarte las piernas, dejar que te quemaras y abandonarte a tu suerte agonizando").


Os recomiendo la web de tiras. Podeis encontrar muchas otras de Star Wars muy graciosas (buscad la de la pizza)

Wednesday, 22 April 2009

Mantlo no dejó los comics

Ultimamente he leido en unos cuantos sitios que Mantlo usó los comics para pagarse la carrera de abogado, y que, por eso, cuando consiguió trabajo como abogado, dejó los comics.

No es cierto.

Dejémoslo claro: Bill Mantlo no escribá comics para pagarse otra carrera. Bill Mantlo escribía comics porque le gustaba.

El propio Mantlo explicó lo que le alejó de los comics, antes del accidente como se puede leer en la revista benéfica Bill Mantlo: A life in comics

>>Bill afirmó en público que Shooter y él nunca congeniaron. Mantlo intentó organizar a sus colegas autores en una unión de escritores para detener lo que él denunciaba como “manipulación empresarial de los escritores”. Shooter, según afirmó Mantlo , “Ha intentado destruirme como escritor desde que fue nombrado editor… él me atacó, bien directamente, bien a través de los editores, haciendo la vida imposible a los que tenían que supervisar mi trabajo. Algunos editores no querían trabajar conmigo porque Shooter sería muy duro con ellos.”

La relación de Mantlo y Shooter continuó deteriorándose. Cuando se quejó de su dibujante en CLOAK AND DAGGER, fue retirado de la serie. Mantlo también fue despedido de ALPHA FLIGHT. Como respuesta a la reducción de su trabajo, Mantlo tomó acciones. “Shooter rompió mi contrato con Marvel negándose a darme la cantidad de trabajo que estaban obligados legalmente a darme. Llevé a Marvel a arbitraje por ese motivo. Shooter se negó rotundamente a cualquier acuerdo conmigo… En el transcurso de nuestras negociaciones, se hizo evidente que Jim Shooter no atendía a razones, y creo que fue la primera vez que los directivos vieron que así era. Ellos básicamente tenían eso en mente cuando su contrato acabó.” El caso de arbitraje con Marvel, así como el interés de Bill por las leyes y su deseo de ayudar a otros, reforzaron su idea de iniciar una carrera legal.

Shooter fue destituido como Editor Jefe de Marvel en 1987, un año después de la publicación de su profusamente publicitado, aunque fallido, Nuevo Universo. De todas formas, Mantlo recuerda que seguía sin conseguir trabajo estable en Marvel. “Una vez que Shooter desapareció, pensé que sería más fácil [conseguir un trabajo], pero no lo fue… Todos los nuevos editores tenían miedo de recurrir a mí. Carl Potts fue el único editor que luchó por mi”. THE DERANGERS, una serie que Mantlo y el artista Butch Guice estaban desarrollando para Epic Comics, la línea de Archie Goodwin, y que se había publicitado en varias revistas fue archivada antes de su publicación.
Una renovación de los editores, junto con una reducción en la oferta de trabajo, dejó a Mantlo en una posición incómoda, (aunque por aquella época estaba trabajando como abogado y no dependía de los comics como fuente de ingresos). Él quería continuar escribiendo comics debido a su pasión por el medio. En cualquier caso, muchos de los nuevos editores de Marvel no le conocían. Mantlo comentó que “ha habido una renovación prácticamente absoluta aquí”. Incapaz de asegurarse trabajos en la nueva etapa tras la caída de Shooter (y quizás debido a la fuerte postura de Bill al respecto), Mantlo enfocó su atención hacia DC Comics.
(...)
Bill pretendía trabajar en otra serie DC (SUPERMAN parece ser) pero en última instancia pretendía crear sus propios personajes. En cualquier caso sus planes no se cumplieron, y a finales de los 80 Bill estaba dedicado por completo a su trabajo como abogado de oficio en la New York Legal Aid Society (Sociedad de Ayuda Legal de Nueva York).

Tan solo unos meses antes de su accidente, Bill aún tenía proyectos e ideas para volver a los comics. Sabemos esto gracias a Jackson Guice.

No me cabe duda de que, si no hubiese tenido el accidente, Bill Mantlo estaría hoy en día escribiendo comics Marvel.

Gracias Bill

Tuesday, 14 April 2009

El Alpha Flight de Mantlo

La etapa de Mantlo en Alpha es de los comics más vapuleados que he visto yo en mi corta vida (da igual mi edad, todos vivimos cortas vidas). Sin embargo mi percepción es bien distinta. La etapa de Mantlo en Alpha me parece un derroche de creatividad, fantasía, imaginación a raudales y aventuras. Escribo este artículo para hablar (bien, aviso) de la etapa de Mantlo en Alpha Flight.

Alpha Flight era una serie de exito que llevaba el sello de su creador: John Byrne. Curiosamente el autor no estaba a favor de crear la serie, ya que consideraba que era un equipo menor que se creó únicamente para ser un oponente importante de La Patrulla X, pero contra todo pronóstico el primer número arrasó en ventas. La colección era distinta al resto, no sólo porque era un equipo candiense (y lo digo porque realmente se notaba que era canadiense en las localizaciones y en la política local que se respiraba), sino porque sus protagonistas eran atípicos en el Universo Marvel. A pesar del éxito y las buenas críticas, Byrne se aburrió de su equipo (ya había contado todo lo que quería contar) y propuso el cambio de colección al equipo creativo que en ese momento llevaba a Hulk y a pesar de las quejas del dibujante, Mike Mignola, el escritor, Bill Mantlo aceptó el cambio. Mignola odiaba dibujar comics de superheroes y disfrutaba con Hulk porque no era un superheroe al uso y habitaba el mundo de fantasía de la Encrucijada. Solo duró tres números y posteriormente declaró que odió dibujar cada uno de ellos. Mantlo según él mismo comentó, entendía que Alpha no era una colección de grupo sino una agrupación de individualidades y buscó convertirlos en un grupo de verdad. Por lo tanto empezó a introducir cambios estructurales que hicieron distanciarse mucho a los lectores habituales de la colección.

Debo reconocer que mi aproximación a Alpha Flight fue distinta a la del público general. En España la colección de Hulk (que comenzó como quincenal pocos años antes) cerró en su número 49 y pasó a editarse como complemento de Alpha Flight en una jugada editorial acertada, en el sentido de que ambas colecciones tendrían en unos números un cruce en su historia. La unión funcionó y duró muchos años en los quioscos, hasta que coincidieron etapas realmente flojas en ambas colecciones. Yo no conocía a Alpha (ni tenía intención de conocerla, ya que estaba bastante mosqueado porque le habían quitado la colección a "mi" heroe), pero compré la colección para seguir las apasionantes (para mi) historias de La Masa en la encrucijada. Poco después descubrí que en la papeleria de un centro comercial al que solíamos ir vendian comics americanos (era un Jumbo o un Pryca en la zona norte de Madrid, y recordemos que por aquella época no había muchas tiendas especializadas). Al principio compré los de Hulk, para ver "qué iba a pasar" porque medio comic al mes se me quedaba muy corto. Pero vi uno de Alpha que me llamó la atención. Había una "chica guardián", un Sasquatch Blanco y un "robot transformer" el dibujo era realmente bueno (el dibujo era de un novato desconocido llamado "Jim Lee"), y los personajes parecían completamente distintos. Me intrigó y lo compré. Y poco después me descubrí comprando comics americanos de Alpha pero no de Hulk (por aquella época ya estaba Milgrom con el personaje, así que la elección parecía obvia). Y me parecieron unos comics espectaculares, con otros mundos y fantasía a raudales (el juicio por la herencia de Langwoski fue apoteósico).Yo en aquellos días ni siquiera miraba quienes eran los dibujantes de los comics, mucho menos los guionistas pero me gustaba La Masa y fue la colección que me aficionó a Marvel, y, sin saberlo, en cierto momento resultó que me gustaban más los de Alpha... Sólo años después descubrí que ambos los escribía la misma persona: Bill Mantlo. Y así me fue como me compré el último número original de Mantlo en Marvel sin saberlo. Curioso ¿no?

Hace poco vi una encuesta en una web americana sobre ciertos datos de Alpha y resultaba muy curioso ver que mientras muchos calificaban el Alpha de Mantlo como el peor (en dura pugna con Hudnall, que por cierto se escuda en la baja calidad de sus números diciendo que se pasó varios números intentando "arreglar lo que había hecho Mantlo") había cierta unanimidad con que el mejor villano de Alpha era la Reina Duende... y la Reina duende fue invención y desarrollo de Mantlo. ¿Es coherente? Evidentemente a los lectores habituales de la serie no les gustó los cambios que introdujo Bill en Alpha respecto a lo que nos había contado Byrne. Sin embargo la colección se mantuvo en el quiosco (como lo hacían todas las series de Mantlo) durante los 34 números que escribió, y aún duró un par de años más. Y para personas como yo, que no tenían ese apego inicial a los personajes de Alpha, su etapa es un referente de historias creativas e innovadoras.

Tuesday, 31 March 2009

Sirius

En el punto más alto del trabajo de Mantlo en Hulk, Bill nos contó la triste historia de Siruis. Sirius era un perro con un tumor en los huesos al que Banner intenta aplicar una terapia Gamma para curarle...




Y funcionó... o al menos eso parecía. Poco después Hulk era transportado a otro planeta por el Todopoderoso a luchar en las Secret Wars. Al volver, Hulk descubre que un mafioso que había obligado a Banner a usar en él el tratamiento, ha usado el equipo de Banner sin su autorización y está curando a cientos de personas que acuden al laboratorio de Banner en peregrinación para curar sus males.

Pero el Sr. Douglas tenía malas noticias para todos:




... pero esa ya es otra historia.

''En realidad lo que hace interesante la existencia son esas grandes limitaciones vulgares que nos obligan a enfrentarnos a las cosas que no nos gustan''

(Lucia Etxebarria)

Tuesday, 27 January 2009

La vida aprieta

El mes pasado apunté una frase de una entrevista a Marcia Scantlebury en el periódico El Pais

"El día que me hicieron la carta astral me di cuenta de que me había pasado la vida leyendo el horóscopo equivocado y calzando zapatos pequeños. Pero creía que la vida era así, que apretaba un poco".

Alucinante ¿no? Pensaba que los zapatos tenían que apretar, así que los llevaba todos los días aunque le hiciesen daño

¿Cuántas cosas que damos por hecho que simplemente son así, no son así, sino que las tomamos así?

¿Cuantos zapatos pequeños soportamos a diario aunque nos hagan daño?

Salu2!